È tutto pronto per il Trofeo delle Merende

Alessandro Gino e Daniele Michi vincitori del Rally delle Merende 2020. ©Luca RIva

RALLY Tutto è ormai pronto per il Trofeo delle Merende 2021. Santo Stefano Belbo si preparano ad accogliere per il secondo anno consecutivo la competizione che da sempre è sinonimo di sport e solidarietà. Anche in questa edizione infatti al lato squisitamente sportivo si affianca il messaggio solidale che accompagna il gruppo che nel 2020, grazie alla Cinzano Rally promotore del Rally di Alba, ha raggiunto  la sua dimensione definitiva inserendo il proprio nome all’interno del calendario sportivo regionale.

La competizione valida come rally nazionale, si snoda lungo gli impegnativi e spettacolari saliscendi che disegnano le colline della Langa cuneese patrimonio dell’Unesco e consegnerà come l’anno scorso al vincitore assoluto la coppa dedicata all’indimenticabile Roberto Botta. Due le prove speciali, Consorzio Asti docg e 958 Santero, che saranno percorse tre volte . A ogni giro i concorrenti faranno tappa a Cossano e a Santo Stefano Belbo per il riordino e il parco assistenza. Il paese che ha dato i natali a Cesare Pavese resta il  fulcro di tutto l’apparato organizzativo, con la partenza e l’arrivo, la direzione gara e la sala stampa. Un week-end che inizierà venerdì 22 ottobre con l’allestimento del parco assistenza in piazza Unità d’Italia dove stazionerà l’Hospitality Peletto per la consegna dei documenti di gara ai concorrenti prima di affrontare l’ultima fase delle ricognizioni. La giornata si concluderà con la cena di gala organizzata  presso la cantina sociale Vallebelbo, un momento dove festa e solidarietà saranno il comune denominatore unite al ricordo di Francesco Pozzi e Omar Pedrazzoli e Giovanni Malandra.

La giornata di sabato 23 ottobre sarà dedicata all’ultimazione delle operazioni di verifica tecnica e soprattutto allo shake-down allestito in località Santa Libera. La sfida cronometrica prenderà il via domenica 24 ottobre, alle 8, orario in cui il primo concorrente uscirà dal parco assistenza per affrontare la prima prova speciale che vedrà lo start in località San Grato. Dopo i primi nove chilometri e trecento metri i concorrenti affronteranno il parziale leggermente più corto in località Robini dopo il quale faranno tappa a Santo Stefano Belbo per il riordino e il parco assistenza. Così per ogni giro di prove dopo le quali, alle 16.35, è previsto l’arrivo sulla pedana allestita in piazza Umberto I dove si terrà la cerimonia di premiazione, rispettando il protocollo previsto dalla normativa anti Covid.

Trapelano intanto alcuni dei nomi destinati a vestire i panni dei protagonisti di questa edizione. Primi fra tutti quello di Jacopo Araldo nella veste di padrone di casa per il quale la gara sulle strade amiche costituisce l’occasione per l’esordio sulla nuova Hyundai i20 insieme a Lorena Boero. Araldo dovrà guardarsi da un avversario molto ostico che su queste strade ha già vinto in passato: vale a dire Massimo Marasso, al via sulla Skoda Fabia. Marasso, in gara con il biellese Luca Pieri non sarà comunque l’unico a cercare di rubare la scena ad Araldo. Sulle strade di Langa saranno al via una schiera di pretendenti di alto livello ad iniziare da Luca Arione, in gara con Luca Culasso, anche loro su Skoda Fabia. Con la stessa vettura saranno presenti Ezio Grasso e Luca Beltrame, Ivan Paire e Marco Pollicino, mentre Stefano Peletto ha scelto la Hyundai i20 che dividerà con Stefano Cirillo. Dalla provincia di Torino arriveranno Angelo Morino e Igor D’Herin sulla Wolkswagen Polo. Da segnalare, inoltre, Mauro Beltramo, Daniel Minerdo, Carlo Berchio e Bruno Godino. Fra le super2000 immancabile la presenza del tedesco Jurgen Hohleimer in gara con Stefano Bruno Franco sulla Skoda Fabia, mentre fra le super1600 da segnalare Fabrizio Vola e Davide Penna a bordo della Renault Clio. In gruppo N da tenere d’occhio la prova di Luca Roggero e Gianluca Saglietti sulla Mitsubishi mentre nutrita è la schiera nella classe rosa con Monica Caramellino e Chiara Lavagno su Peugeot 208, Laura Galliano ed Elisa Servetti su Peugeot 205, Alice e Alessia Binello su Renault Clio e Marta Achino al via con Mario Verra.